FOTO: Jihoafrický fotograf Santu Mofokeng nedávno zemřel ve věku 63 let. Jeho obrazové eseje z doby během apartheidu a po něm však žijí dál.

avatar
Editor, fotograf
E-mail: nina@objektiv.no
Publikováno: 2020-04-04

V listopadu loňského roku jsem se účastnil posuzování Každoroční ceny Aperture Photobook Awards pod pařížskou fotografii. Měli jsme oznámit vítěze letošní fotoknihy a jedna z knih, kterou bychom měli zvážit, byla příběhy av Santu Mofokeng, Jeho poslední kniha - nebo spíše knihy příběhy tvoří 21 brožur - bylo shromážděno v krabici.

Santu Mofokeng: Příběhy
Santu Mofokeng: Příběhy. 21 brožur, limitovaná edice.

Procházení jeho fotografických esejů zachycujících čas během a po apartheidním režimu bylo mocným a dojemným zážitkem. Kniha vyšla v loňském roce, protože to bylo 25 let, co byl Nelson Mandela zvolen prezidentem Jihoafrické republiky.

Mofokeng, který se narodil a vyrůstal v Sowetu, poeticky vykreslil existenci lidí, kteří žili v opozici vůči režimu. Začal jako asistent v temné komoře několika novin, než se stal součástí Afrapix, fotografického kolektivu založeného pro boj s apartheidem. Dlouho také pracoval jako dokumentární fotograf pro Africký studijní institut na Univerzitě Wits v Johannesburgu, ale poté zahájil nezávislou uměleckou kariéru.

Objednejte ger "Santu Mofokeng, Untitled, Ze série Pedi Dancers, cca 1989 © Umělec a zdvořilost Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg
© Santu Mofokeng, ze Stories, zveřejněné na Steidl

Rolling kostely a krása

Každá brožura i příběhy obsahuje fotografický esej a je výsledkem dlouhodobé spolupráce mezi Mofokengem, kurátorem Joshua Changem, designérem Lunetou Bartz a Gerhardem Steidlem, jehož vydavatelé publikují publikace. Společně také pracovali na retrospektivní výstavě - se stejným názvem jako kniha -, která mohla být v loňském roce v muzeu fotografie FOAM Amsterdam. Rozdělením fotografických esejů do různých brožur se každému příběhu věnuje patřičná pozornost - která by mohla zmizet, kdyby se všechno shromáždilo ve velké knize. Vezměte si například jednu z jeho nejslavnějších sérií, Vlak kostel, fotografoval během několika týdnů ve vlaku ze Soweta do Johannesburgu v roce 1986. Na jednom z obrázků vidíme přeplněný vlak, kde lidé lpí na vnější straně. Na další vidíme dvě ženy sedící uvnitř oddílu, tleskající a zpívající. Jsme na cestě. Mofokeng v knize píše, že dojíždějící využili cestu k modlitbě a evangeliu. Několik použilo stěny vlaku jako doprovodné bubny. Přeplněné vlaky se proměnily ve zvlněné kostely.

Podle Mofokenga jsou holocaust a apartheid dva nejhorší jevy minulého století.

V brožuře Politika fotograf zobrazuje řadu násilných demonstrací. Zde je silný portrét muže, který nosí tričko s nápisem „Nebudeme žít jako otroci / Spíše zemřeme v boji“. Brožura je frustrující listovat; to je ostuda v naší nedávné historii. Poslední obrázek v brožuře však dává naději, kde Nelson Mandela přednáší projev před úplným stadionem. Mofokeng také věnoval malou brožuru Robben Islandu. Píše, že musel vidět ostrov, kde byla Mandela uvězněna, a byl šokován plány na vytvoření přírodní rezervace. Jako by chtěli vymazat historii místa.

c) Santu Mofokeng Billboard
c) Billboardy, Santu Mofokeng 2004.

I Billboardy popisuje, jak jihoafrická socialistická strana používala velké billboardy šířit jeho ideologii: „Někde jsem četl, že reklama vytváří pocit účasti na utopii krásy - života tak, jak má být.“ Cesta z města do Soweta rychle pod tímto dojmem rychle vykopne nohy. Jeho představa o bezdomovci, který koluje své věci do vozíku pod velkým reklamním plakátem s titulkem „Demokracie je navždy“, je ostrým komentářem. Fotografie byla pořízena v roce 2004 v demokracii, která byla velmi nová a křehká.

Holocaust a apartheid

Trauma prozkoumá historické památky, jako je Osvětim i Polen. Mofokeng si nemyslí, že je to přehánění holocaustu a apartheid jsou dva nejhorší jevy minulého století. Při jejich porovnání jsme připomněli, že britští průkopníci používali během války v koncentračních táborech South Africa mezi 1899 a 1902.

Objednejte ger "Santu Mofokeng, Untitled, Ze série Pedi Dancers, cca 1989 © Umělec a zdvořilost Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg
Santu Mofokeng, Untitled, Ze série Pedi Dancers, Ca. 1989 © Umělec a zdvořilost Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg

Mofokeng přešel od zkoumání náboženských rituálů a každodenního života v ghettech k vytváření krajin důležitých motivů v jeho umění. Velké části vlasti byly pro nebílé lidi dlouho nepřístupné. Několik let fotografoval na cestách, aby znovu získal svou vlastní zemi. Krajina je podle něj o identitě a hrdosti na to, že je Jihoafričan - navzdory historii země.

Inspiroval další umělce

Zanele Muholi: Hail The Dark Lioness
Zanele Muholi: Hail The Dark Lioness

Mofokengova práce inspirovala několik jihoafrických současných umělců. Mezi ostatními Lebohang Kganye, jejíž práce lze momentálně vidět na skupinové výstavě Alpha Crucis - africké současné umění v Astrup Fearnley. Fotografie a instalace Kganye vynalézají pohled na její vlastní rodinnou historii - ale také na historii Jižní Afriky. Její práce je hravá a zároveň politicky relevantní. Kganye při několika příležitostech prohlásila, že Mofokengova práce pro ni byla důležitá.

Mohlo to být stejné pro další jihoafričany, Zanele Muholi. Hen se nazývá aktivistou obrazu místo umělce a Muholiho práce se často zabývá předsudky o lesbičkách a transgender lidech. Její autoportréty, Somnyama Ngonyama, Hail the Dark Lioness byl uveden na benátském bienále v loňském roce. Jedná se o probíhající práci, která se týká hrdosti na barvu pleti. Práce Kganyeho a Muholiho přitahuje linie zpět k Mofokengově neustálému zkoumání jihoafrické identity.

Knihy:

Santu Mofokeng: Příběhy (nakladatelství Steidl)

Alpha Crucis - africké současné umění

Zanele Muholi: Zdravím temnou lvice

Předplatné 195 NOK